Nordamerika
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Nordamerika

grenzenlose Freiheit genießen

Historisches

Die ersten Europäer, die den nordamerikanischen Kontinent erreichten, waren die Wikinger, die angeführt in einer Expedition von Leif Erikson um das Jahr 1000 mit ihren berühmten Langschiffen  das heutige Neufundland erreichten. Christoph Kolumbus schließlich gelangte erst im Jahre 1492 zum drittgrößten Kontinent der Erde und hielt ihn fälschlicherweise für Indien, was seinen Niederschlag in der Namensbezeichnung der hiesigen Ureinwohner, den Indianos – Indianern wiederfand. Das, was wir heute als Amerika, also Nord- und Südamerika, bezeichnen, verdanken wir dem italienischen Kaufmann, Seefahrer und Kartografen Amérigo Vespucci, der Kolumbus' Fehler korrigierte und im 15. Jahrhundert eine Karte mit der Signatur seines Namens zeichnete – Amérigo, Amerika war geboren.

Geographie und Klimatische Verhältnisse

Nordamerika wird im Osten vom Atlantischen Ozean und im Westen durch den Pazifik umrahmt. In nord-südlicher Richtung erstrecken sich die imposanten Rocky Mountains und die Appalachen. Den geografischen Mittelpunkt bildet ein 4,5 m hoher Obelisk in der Stadt Rugby im US-Bundesstaat North Dakota, der sich hier seit 1931 befindet. Politisch gliedert sich der Kontinent Nordamerika in die drei Staaten Kanada, USA und Mexiko und weitere kleinere karibische Inselstaaten. Mit einer Bevölkerungsdichte von circa 454 Millionen Menschen rangiert Nordamerika hinsichtlich seiner Einwohner an vierter Stelle hinter Asien, Afrika und Europa. Das Klima des nordamerikanischen Kontinents ist aufgrund seiner großen Nord-Süd Ausdehnung von enormen Unterschieden geprägt. Von polarem Tundrenklima im Bereich der nordkanadischen Inseln und der Hudson Bay hin zu einem gemäßigten Klima der zentralen Steppen und Prärien bis zu den subtropischen Klimaten im Südosten des Kontinents findet sich nahezu für jede Urlaubspräferenz die perfekte klimatische Einbettung. Aufgrund der topografischen Gliederung des nordamerikanischen Kontinents und seiner ozeanischen Einbettung kommt es häufig zu extremen Wetterphänomenen, die sich im Frühjahr als Tornados in den Zentralen Vereinigten Staaten, im Sommer durch Schwüle und Hitzewellen, Trockenheit und Starkregen, im Spätsommer und Herbst als Hurrikans und im Winter durch Blizzards, heftige Schneefälle und Frosteinbrüche bemerkbar machen.

Touristische Highlights

Dies soll jedoch nicht von den geographischen und kulturellen Schönheiten des Kontinents ablenken, die es während einer Urlaubsreise zu entdecken gilt. Hier fällt es schwer sich zu entscheiden zwischen den großen Metropolen der Ost- und Westküste zum Beispiel, zwischen dem Empire State Building in New York und der Golden Gate Bridge in San Francisco, die es gleichsam zu erkunden gilt, vielleicht mit einem Kontinentaltrip etwas weiter landeinwärts startend in Chicago entlang der weltberühmten und viel beschriebenen Route 66 bis an die Westküste nach Kalifornien. Naturliebhaber dürfen sich auf unzählige Herzschlagmomente freuen, wenn es zum Beispiel im Yellowstone Nationalpark im US Bundesstaat Wyoming gilt Geysire zu beobachten, die Wasserfälle am Yellowstone River zu bestaunen oder schlicht auf einem Wandernetz von über 1500km Länge entspannt den inneren Frieden zu finden. Etwas mehr Thrill gefällig? Dann sind sie eingeladen zum Wildwasserrafting auf dem Colorado River im weltberühmten Grand Canyon Nationalpark. Der Canyon ist zwischen 6 bis 30 km breit und besitzt eine Tiefe von stellenweise über 1600 m. Er wurde über Jahrmillionen durch die dauernde Auswaschung des Colorado Rivers geschaffen und erstrahlt in seinen schimmernden Rot- über Gelb- bis Schwarztönenden Schiefer-, Granit-, Kalk- und Sandsteinschichten ganz zauberhaft. Ein nicht zu vergessendes Highlight des nordamerikanischen Kontinents und an der Grenze zwischen den USA und Kanada im Bundesstaat New York gelegen sind zweifellos die Niagara Fälle unter deren tosenden Wassermassen sich bereits das eine oder andere Flitterwochenpaar hingerissen in den Armen lag. Vielleicht bald auch Sie auf Ihrer nächsten Reise?!